C'est dans le massif des Alpilles, dans les Bouches-du-Rhone que le chimiste Pierre Berthier découvre en 1821 une roche caractérisée par une forte teneur en alumine (proche du village des Baux de Provence). Il la nommera "terre d'alumine des Baux" qui deviendra "bauxite". On l'utilise pour produire de l'aluminium. Il entre aussi dans la composition du ciment. La dernière exploitation, aux Baux, fermera en France en 1990.